Bedrijf achter Microsoft oplichting aangeklaagd

Door: De Telegraaf | 18 december 2012 11:12

Algemeen

De Amerikaanse staat Washington heeft het bedrijf iYogi aangeklaagd op verdenking van telefonische oplichtingspraktijken. Medewerkers van het bedrijf bellen willekeurig mensen op om ze te verleiden onnodige producten en diensten te kopen. Ze doen zich daarbij voor als werknemer van Microsoft, Apple en HP.

Het Openbaar Ministerie beschuldigt iYogi van oneerlijke tactieken en misleidende handelspraktijken. Daarnaast zou het bedrijf consumenten er toe overhalen onnodige software te installeren om ze op die manier te dwingen technologische ondersteuningsdiensten te kopen. iYogi is gevestigd in de buurt van New York, maar zijn meer dan vijfduizend werknemers opereren vanuit callcentra in India. Het bedrijf bestempelt zichzelf als een van de grootste onafhankelijke tech support providers met meer dan 3 miljoen klanten in elf landen. Ook in Nederland worden consumenten regelmatig gebeld door mensen die zich voordoen als werknemer van Microsoft. Dit jaar hebben zich al meer dan 1300 mensen met een klacht over dit soort praktijken gemeld bij Fraudehelpdesk. Het is echter niet bekend of iYogi ook Nederlandse slachtoffers heeft gemaakt. iYogi slaagt er in consumenten onnodige diensten te verkopen door zich in online advertenties voor te doen als partner van bekende technologiebedrijven zoals Microsoft. Als consumenten het bedrijf bellen wordt ze gevraagd diagnostische software te installeren waarmee de Yogi-werknemer toegang krijgt tot de computer van de beller. De werknemer stelt vervolgens vast dat er malware op de pc aanwezig is en past vervolgens agressieve verkooptactieken toe om de consument over te halen een 5-jarig abonnement af te sluiten op tech support voor $379. Daarnaast probeert hij de argeloze beller een antivirusscanner te verkopen voor $80. Ook Windows 10 upgrade wordt aangesmeerd voor $80, terwijl Microsoft deze zelf gratis aanbiedt. Het totale aantal slachtoffers in de staat Washington wordt tijdens de rechtszaak bekendgemaakt, maar wordt geschat op honderden, zo niet duizenden. Microsoft-topman Brad Smith juicht de inspanningen van het OM toe. Volgens Smith hebben dit soort oplichtingspraktijken de laatste jaren epidemische vormen aangenomen. "Alleen al in de laatste 18 maanden heeft Microsoft al 180 duizend telefoontjes gehad van consumenten over tech support fraude." Volgens Microsoft worden in de staat Washington elk jaar zo'n 71.000 inwoners opgelicht voor in totaal een bedrag van zo'n $33 miljoen. In heel Amerika gaat het om zo'n 3,3 miljoen slachtoffers en een bedrag van $1,5 miljard.