Chip verplaatst data via licht

Door: De Telegraaf | 30 december 2015 14:12

Nieuws

Onderzoekers van de Universiteit van Colorado hebben een werkende microprocessor gedemonstreerd die gebruikmaakt van licht in plaats van elektriciteit voor de overdracht van gegevens op hoge snelheid. De technologie kan leiden tot nog krachtigere computers en netwerkinfrastructuur.

"Op licht-gebaseerde geïntegreerde circuits kunnen leiden tot radicale veranderingen in de chiparchitectuur in applicaties uiteenlopend van smartphones tot supercomputers en grote datacentra", vertelt wetenschapper Miloš Popović die al een aantal jaren aan de technologie werkt. Traditionele microprocessor chips die te vinden zijn in onder andere laptops en supercomputers gebruiken elektrische circuits om met elkaar te communiceren en informatie uit te wisselen. De enorme hoeveelheid elektriciteit die nodig is voor de steeds hogere snelheden en volumes van de dataoverdracht is de laatste jaren een beperkte factor gebleken. Fotonica oftewel op licht-gebaseerde technologie kan de oplossing voor dit probleem zijn. Door gegevens via licht te versturen in plaats van via elektriciteit wordt de energielast van de microchip verkleind omdat licht met dezelfde hoeveelheid energie over langere afstanden kan worden verstuurd. De nieuwe chip heeft een bandbreedtedichtheid van 300Gbps per vierkante millimeter, dat is ongeveer tien tot vijftig keer groter dan huidige microprocessors. Het huidige ontwerp meet 3 millimeter bij 6 millimeter en beschikt over slechts twee kernen. Computerwetenschapper Vladimir Stojanović van de Universiteit van Californië, Berkeley, die het onderzoek leidt, spreekt over een mijlpaal. "Het is de eerste processor die licht kan gebruiken om te communiceren met de externe wereld. Geen andere processor heeft fotonische input/output-componenten in de chip." De nieuwe technologie kan zonder problemen geïntegreerd worden in bestaande fabricageprocessen omdat de chip het optische circuit en elektrische circuit op een enkele chip combineert. De chip kan daardoor ook eenvoudig opgeschaald worden voor commerciële productie.