Dwarslaesiepatiënt loopt zonder robotpak

Door: De Telegraaf | 25 september 2012 10:09

Algemeen

Een verlamde man heeft zijn benen kunnen bewegen met behulp van een apparaat dat zijn hersengolven uitleest. Het is voor het eerst dat een dwarslaesiepatiënt zijn benen heeft kunnen bewegen zonder dat hij zich hiervoor in een speciaal robotpak moest hijsen.

Wetenschappers van de Irvine Universiteit van Californië zijn er in geslaagd het brein van de 28-jarige Adam Fritz met behulp van een computer en bluetooth-verbinding te koppelen aan zijn benen. Op die manier wisten zij de beschadiging van het ruggenmerg te omzeilen. Een EEG-kap leest de activiteit van de hersenen uit. Voor Adam Fritz zijn eigen benen kon laten bewegen, leerde hij eerst via zijn hersenen een virtueel persoon in een computergame te besturen. Vervolgens werden er elektroden op zijn beenspieren geplaatst en leerde Fritz zijn eigen benen te bewegen. Zodra hij aan lopen denkt krijgen zijn spieren het teken afwisselend het rechter- en linkerbeen te verplaatsen. Dat stopt pas als hij niet meer denkt aan wandelen. Fritz werd tijdens de oefening ondersteund en liep nog geen vier meter. Toch wordt gesproken van een mijlpaal, omdat het voor het eerst is dat een verlamd persoon heeft kunnen lopen zonder gebruik te maken van een speciaal robotpak. In een reactie aan Sky News liet Fritz die de dwarslaesie vijf jaar geleden op liep, weten dat het lopen via het uitlezen van hersengolven een kwestie is van pure concentratie. Je moet denken aan elke stap die je neemt. Voorlopig kan hij nog niet zonder ondersteuning, omdat de onderzoekers zich nog aan het buigen zijn over hoe patiënten zelf hun balans kunnen houden.