Fitbit Blaze - kruising tussen smartwatch en fitnessarmband

Door: Joris Peterse Joris | 26 maart 2016 11:03

Algemeen

De Fitbit Blaze is een fitnesstracker met het uiterlijk van een smartwatch. Net als andere Fitbits is de Blaze uitgerust met (o.a.) een hartslagmeter, stappenteller, activiteitmeter en slaapanalyse, verpakt in een overzichtelijke app. Maar hoe verhoudt deze smartwatch zich met de andere Fitbits?

Zelf heb ik vorig jaar een Fitbit Charge HR gekocht, een vrij subtiel fitnessarmbandje met een hele fijne app. De hoofdzakelijke reden waarom ik deze heb gekocht is de hartslagmeter, in tegenstelling tot vrijwel alle andere smartwatches en fitnesstrackers met een hartslagmeter zijn de sensoren van Fitbit in staat je hartslag continue te meten. Hiermee krijg je veel waardevollere gezondheidsgegevens over de op- en afbouw en piek van je hartslag tijdens sporten. Maar ook in rust (of slaap) en bij andere activiteiten krijg je veel waardevollere gegevens. Concurrenten Samsung, Jawbone en Apple krijgen dit niet voor elkaar, de 'momentopname' van je hartslag maakt de hartslagmeter op de smartwatches en trackers een behoorlijk zinloos metertje. Lees ook: 15 slimme toepassingen voor wearables

Fitbit heeft meerdere fitnesstrackers met hartslagmeter, waaronder de Surge. Een horloge zonder kleurenscherm, maar met GPS zodat je terug kunt zien welk traject je hebt afgelegd en hoe snel je overal hebt gelopen of gefietst, stappenteller en meer. Probleem van de Surge is alleen dat het apparaat er niet bepaald aantrekkelijk genoeg uitziet om hem naast sportieve activiteiten ook te dragen. Deze Fitbit Blaze lijkt bedoeld als het aantrekkelijkere (waterresistente) broertje van de Surge, door dezelfde functionaliteit als smartwatch te presenteren. Alleen GPS ontbreekt.

Maar daar slaagt Fitbit niet helemaal in. De Blaze is ook niet echt een juweel. De fitnesstracker is een los elementje dat je in een metalen frame (waar het bandje aan vast zit) klikt. Niet echt fraai. Het frame zit aan het bandje vast, dus als je een ander bandje zoekt moet je meteen een heel nieuw frame bij Fitbit kopen, hier ziet het bedrijf wel brood in. Het standaard rubberbandje kost dertig euro, het leren bandje heeft de woekerprijs van honderd euro en het metalen bandje maarliefst hondervijftig(!). Even voor de duidelijkheid. Dat zijn dus de prijzen van alleen de frame-bandjes. De tracker zelf zit hier niet bij. Je kunt de tracker alleen kopen met het (goedkoop ogende) rubberen bandje, voor 230 euro. Het ergste is dat je met zo'n luxe bandje nog steeds geen mooie smartwatch hebt. Het kliksysteem is knullig, maar ook de randen rondom het scherm zijn onaantrekkelijk dik.

Het designteam heeft liggen slapen.

Propriëtaire oplader

Het knulligst is nog het oplaadsysteem. Fitbit laat zien waarom de Europese verplichting voor smartphonefabrikanten om allemaal dezelfde aansluiting te gebruiken de juiste was. Mijn Charge HR heeft een kabeltje met een eigen aansluiting, die nergens anders op past en dramatisch slecht blijft zitten. Bij de Blaze hebben ze het nog bonter gemaakt. Het losgeklikte onderdeeltje doe je in een plastic doosje dat je dicht kan maken. Het kabeltje zit vast in het doosje, terwijl een micro-usb-aansluiting veel gebruiksvriendelijker had geweest. Maar het ergste is dat de Blaze niet lekker z'n aansluiting kan vinden bij het opladen. Ik moest hem vaak aanduwen om het apparaat überhaupt oplaadcontact te laten maken. Vaak na een oplaadbeurt van een paar uur blijkt het horloge nauwelijks opgeladen was, omdat er blijkbaar slecht contact gemaakt werd. Onverteerbaar slecht voor een apparaat dat in z'n productcategorie niet bepaald goedkoop is. Een oplaadplaatje met micro-usb-aansluiting om het horloge draadloos op te kunnen laden had een logisch idee geweest.

Beperkt

Alle smartwatches die ik op de redactie voorbij heb zien komen konden zich niet onmisbaar maken. De Blaze is qua functionaliteit nog wat uitgekleder dan de Apple Watch, Gear S2 of Android Wear-horloges, terwijl deze al echt goede functies ontberen. Je kunt je bewegingsgegevens van de dag inzien, het horloge geeft een trilling wanneer je gebeld wordt op je smartphone, deze trilling kun je ook als alarm instellen, je kunt handmatig een sportactiviteitsmeting starten, de muziek op je smartphone bedienen en tenslotte een stopwatch of timer gebruiken. Vooral functionaliteit dus om je te assisteren wanneer je actief bent, wat de Blaze een fitnesstracker met het uiterlijk van een smartwatch maakt.

Erg prettig is dat de bewegingssensor behoorlijk nauwkeurig werkt wanneer je de tijd wilt zien. Om batterij te besparen wordt het klokje alleen getoond als je je pols richting je zichtveld beweegt. Dit werkt erg nauwkeurig, het komt weinig voor dat het klokje bij een vergelijkbare beweging aanslaat. Maar ook wanneer je je pols weer terugbeweegt slaat het klokje al keurig uit.

Je kunt altijd zien wat je hartslag is.

De app van Fitbit, die met alle wearables van de fabrikant werkt, is bijzonder overzichtelijk. Je kunt precies inzien wat je voortgang is, hoeveel calorieën je verbrandt, hoe lang je actief bent geweest, hoe goed je hebt geslapen en heel veel meer. Er zijn grafieken om je voortgang op lange termijn in te zien en badges en uitdagingen om actief te blijven. De verbonden Fitbit en bijbehorende app hebben een niet al te grote impact op je smartphone-batterij. De batterijduur van de Blaze zelf is ook zeker niet verkeerd. Nadat ik het apparaat opgeladen kreeg heb ik 'm bijna zes dagen in gebruik gehad. Dat is prima.

Conclusie

Ik vraag me echt af voor wie Fitbit de Blaze bedoeld heeft. Hij is ongeschikt als smartwatch, maar als fitnesstracker biedt het bedrijf met de Charge HR een beter (en goedkoper) alternatief. Tenzij Fitbit met een update opeens een geweldige nieuwe functie uit de hoed weet te toveren is de Blaze in mijn ogen een flinke mispeer.