Hoe klinkt een hoofdtelefoon van een halve ton?

Door: De Telegraaf | 17 november 2012 15:11

Algemeen

Een beetje goede koptelefoon heb je tegenwoordig al vanaf een paar tientjes, maar als je kwaliteit wilt, kun je het zo gek maken als je zelf wilt. Sennheiser bewijst dat met de Orpheus, een hoofdtelefoon die maar liefst €50.000 kost. Hoe klinkt zo'n ultradure gadget nou?

De Orpheus is de opvolger van een in de jaren '90 gelanceerde gelijknamige hoofdtelefoon. Het doel was toen - en nu wederom met de opvolger - om de beste hoofdtelefoon ter wereld te maken. Als het bedrijf geloofd mag worden, hebben geluidsspecialisten meer dan tien jaar aan het ontwerp van deze nieuwe versie gewerkt. Van de Orpheus bestaan momenteel slechts drie exemplaren en die reizen nu de wereld rond. Het apparaat stopte ook even bij het kantoor van Sennheiser in Almere, waar exclusieve luistersessies plaatsvonden voor genodigden. Bij de eerste kennismaking met de Orpheus is meteen al duidelijk waar een flink deel van het geld in geïnvesteerd is. Zo is de bijbehorende buizenversterker, waarbij de buizen van kwartsglas gemaakt zijn, in een blok Italiaans marmer geplaatst. Dat is volgens de makers goed voor de demping, waardoor trillingen in het geluid minder zijn. In de de elektrostatische koptelefoon zitten zelf nog twee versterkers en het geluid wordt opgewekt door twee 2,4 micrometer dunne platinum membraan. Kortom: kosten noch moeite gespaard. Muziek Mij werd aangeraden om eigen muziek mee te nemen, het liefst favoriete cd's en nummers die ik al tientallen of honderden malen gehoord heb. Op die manier zou ik namelijk het beste het verschil met 'normale' hoofdtelefoons kunnen horen. Dus ik stelde een playlist samen van diverse muziek om de Orpheus mee te testen: van Johnny Cash' Hurt tot Raining Blood van Slayer en van My Name Is Jonas van Weezer tot Boots of Spanish Leather van Bob Dylan. Ook passeerde wat rap (Wu-Tang Clan en Run The Jewels) en blues (Muddy Waters, Stevie Ray Vaughan) de revue. Details De hamvraag is natuurlijk: hoor je ook verschil met minder dure exemplaren? Dit verschil blijkt hem vooral in de details te zitten. Het geluid uit de Orpheus is zo kraakhelder dat het met je ogen dicht net is of je zelf bij de opnames in de studio bent. Tijdens het luisteren van Hurt hoorde ik ineens iets naast me, alsof iemand naast me ging zitten. Maar er was niemand. Even het nummer terugspoelen en ja hoor: op de opname hoor je heel subtiel iemand aan de linkerkant bewegen. Misschien iemand die is gaan verzitten tijdens het spelen? Hoe dan ook: ik heb Hurt letterlijk honderden keren gehoord, maar dit was me nog nooit opgevallen. Maar het verschil zit hem niet alleen in dit soort gebbetjes - daar koop je tenslotte geen hoofdtelefoon van €50.000 voor. Het geluid in het algemeen is gewoon ontzettend helder. Zelfs in heftige nummers als metalklassieker Raining Blood van Slayer kun je in de hectiek zonder problemen alle instrumenten kraakhelder uit elkaar houden. De Orpheus is afgesteld om zo neutraal mogelijk te klinken, en dat merk je vooral bij de weergave van de bassen. Deze zijn niet overdreven en bij het luisteren van rapnummers hoor je duidelijk dat deze geproduceerd zijn om geluisterd te worden op koptelefoons of speakers waarin deze tonen wat beter naar voren komen, want op de Orpheus klinkt het toch wat tammer en minder overweldigend. Ervaring De Orpheus is de McLaren F1 onder de hoofdtelefoons. Je moet wel erg welgesteld zijn om er één te kunnen veroorloven, maar zelfs een rondje rijden is al een hele ervaring. Zelf zou ik nooit zoveel geld willen uitgeven aan een hoofdtelefoon, maar ik ben wel blij dat ik weet hoe mooi muziek kan klinken als je een ongelimiteerd budget hebt. Sennheiser heeft de ambitie ook korte luistersessies in de toekomst wat toegankelijker te maken, maar wat voor vorm dat aan zal nemen en op welke termijn dat gebeurt, is nog niet bekend.