Kwaliteit van leven verbeteren

Door: De Telegraaf | 04 mei 2012 09:05

Algemeen

„Het is een voorrecht om in dit vakgebied te mogen werken. Het is niet alleen een technische uitdaging, maar je draagt ook bij aan een betere kwaliteit van leven voor patiënten."

De 55-jarige Sjaak Deckers leidt het Zwitsers-Nederlandse bedrijf G-therapeutics dat bezig is met de ontwikkeling van een implanteerbare neurostimulator voor dwarslaesiepatiënten. De hoop is dat mensen die gedeeltelijk verlamd zijn geraakt, door het implantaat in combinatie met een intensieve training weer leren lopen. Deckers, afgestudeerd fysicus, kwam in de medische wereld terecht via Philips waar hij werkte bij de divisies Healthcare en Research. Een van zijn projecten draaide rond deep brain stimulation (DBS) waarbij via een elektrode in de hersenen elektrische signalen afgegeven worden om de symptomen van neurologische aandoeningen, zoals de ziekte van Parkinson, te verminderen. Dat project ging in 2011 als het zelfstandige bedrijf Sapiens verder onder leiding van Deckers. „Na 20 jaar Philips wilde ik werken in een klein team. Je kunt dan veel sneller schakelen." Sapiens maakte een vliegende start. Het haalde veel geldschieters binnen en groeide razendsnel van vier naar zestig mensen. In augustus 2014 werd het overgenomen. Na de overname kwam hij via een vroegere investeerder in contact met het Zwitserse G-therapeutics. Met Deckers aan het roer slaagde het bedrijf er in een grote financieringsronde af te sluiten en is het onderzoek in stroomversnelling geraakt. „Dit jaar hopen we een pilotstudie te starten met enkele patiënten." Het implantaat van G-therapeutics, een flexibel plaatje met elektrodes, wordt geïmplanteerd in het ruggemerg en verbonden met een soort pacemaker die geïmplanteerd is in de buikholte. Deze communiceert met een afstandsbediening die de patiënt heeft. Daarnaast komen er sensoren in de schoenen van de patiënten zodat het systeem precies weet waar de voeten zijn om op het juiste moment de juiste beenspieren te stimuleren. Intensieve fysiotherapie moet er toe bijdrage dat op den duur de hersenen zelf weer controle krijgen over spieren. Deckers sluit niet uit dat ook dit bedrijf in de toekomst door een grote speler wordt ingelijfd. „Maar we willen het niet verkopen voor we klaar zijn met de ontwikkeling. Het geeft natuurlijk veel voldoening als mensen weer kunnen lopen dankzij jouw product."