Zelf boeken met Google-reisapp

Door: De Telegraaf | 02 mei 2012 08:05

Algemeen

Reisbureaus krijgen er een nieuwe megaconcurrent bij. In besloten kring is Google bezig om een nieuwe reisapp voor de consument uit te testen, waarmee men zelf zijn vakantie kan zoeken en boeken.

Deze app, voorlopig 'Travel Assistant' genoemd, is geschikt voor iPhone en Android en zal dit jaar gefaseerd worden uitgerold. Google Benelux doet er geheimzinnig over. ,,Het is nog te vroeg voor details. Doel is reizen makkelijker maken", aldus de woordvoerster gisteravond. In eerste instantie krijgen 'local guides' van Google de gelegenheid er volgende week mee aan de slag te gaan. Dat is een online community van reizigers die wereldwijd toeristische bestemmingen in kaart brengen, ervaringen, plekjes en tips delen, en punten verzamelen voor korting. De reisapp linkt actuele bestemmingsinformatie aan directe boekingsmogelijkheden via internet en sociale media. Ingewijden zijn onder de indruk van de techniek. Een paar jaar geleden werd 'Google Flights' gelanceerd als zoekmachine voor vluchten. Ook daar was veel ophef over. Klassieke reiswinkels vrezen broodroof van amateurs. Voorzitter Frank Oostdam van branchevereniging ANVR roept zijn leden op uit te gaan van eigen kracht. ,,Deze ontwikkeling is niet tegen te houden. De toerist krijgt steeds meer middelen. Wij moeten het hebben van persoonlijk contact, onderscheid, zekerheid, advies en vooral ontzorgen", meent hij. Met de Travel Assistant wil Google reizigers naar verluidt voorzien van 'een individuele reisagent in de broekzak voor complete vakanties'. Het aantal reisbureaus in Nederland is afgelopen tien jaar meer dan gehalveerd.