Laat Android-apps moeiteloos op je computer draaien

Door: koen-vervloesem | 26 augustus 2020 12:43

Apps & Software

Android is een zeer toegankelijk besturingssysteem. Je vindt het besturingssysteem van Google dan ook op telefoons, tablets, smartwatches, slimme brillen en zelfs in fotocamera's. Waarom dan niet op computers? In dit artikel leggen we uit hoe je Android-apps draait op je pc.

Waarschijnlijk gebruik je op een dag meer apps op je smartphone dan dat je programma's onder Windows gebruikt. Veel van die apps hebben een vaste plaats in je leven ingenomen. Zou het dan niet handig zijn als je ze ook op je pc zou kunnen draaien en niet enkel op je smartphone of tablet? Met Android is dat mogelijk. In deze expertcursus tonen we je hoe je Android-apps op twee manieren op je pc kunt draaien: gevirtualiseerd in Windows of zelfs als los besturingssysteem.

Waarom

Maar waarom zou je Android-apps op je pc willen draaien? Enerzijds ben je die apps misschien al gewend en wil je ze gemakshalve op al je apparaten draaien. Anderzijds heeft een pc ook één groot voordeel: je hebt een groter scherm. Je favoriete Android-games zien er daardoor op je pc heel wat indrukwekkender uit. En je pc is misschien op je stereo-installatie aangesloten, waardoor ook het geluid indrukwekkender is dan wat er uit je smartphone komt.

Iets wat zowel een voordeel als een nadeel kan zijn, is trouwens het verschil in invoerapparaten. Heb je geen computer met aanraakscherm, dan moet je je Android-apps met de muis besturen, wat niet altijd logisch is. Aan de andere kant heb je op je pc de beschikking over een toetsenbord, waardoor apps die wat meer tekstinvoer vereisen heel wat sneller te hanteren zijn.

BlueStacks biedt met zijn App Player virtualisatiesoftware aan om Android-apps onder Windows te draaien.

Deel 1: Virtualiseren

In dit eerste deel laten we zien hoe je Android-apps in een virtuele machine op Windows kunt draaien. Dit doen we met virtualisatiesoftware van BlueStacks. Zo kun je ook Android-apps tegelijk met je Windows-apps blijven gebruiken.

01 BlueStacks App Player

Een bètaversie van het programma BlueStacks App Player (op het moment van schrijven gebaseerd op Android 4.0.4) is op de website van BlueStacks gratis te downloaden en ondersteunt Windows XP, Vista, 7 en 8. Klik op de homepage op het groene downloadknopje. Voer het installatieprogramma uit en klik op Continue. Klik op Next. Zorg dat in het volgende venster App store access en App Notifications aangevinkt zijn. Indien je interesse hebt, laat je ook Subscribe to Spotlight aangevinkt staan: dan krijg je dagelijks gratis apps voorgesteld. Spotlight is echter nogal opdringerig.

Het installatieprogramma van BlueStacks werkt eenvoudig.

Na installatie wordt de BlueStacks Player automatisch opgestart. Je krijgt een soort homescreen te zien. Hiermee is al duidelijk dat het niet om de gewone Android gaat. De App Player heeft een eigen interface, louter om je toegang te geven tot je apps. Zo zie je bovenaan de recent uitgevoerde apps, daaronder populaire apps, daaronder de apps die Spotlight vandaag aanbiedt en daaronder nog vele categorieën. Linksonder heb je de drie knopjes die je van Android gewend bent: om terug te gaan, om naar het startscherm te gaan en om de recent uitgevoerde apps te bekijken. Rechts zie je de klok, die je ook toegang geeft tot de meldingen en de instellingen. Daarna heb je een knopje voor sociale media (waarmee je een screenshot maakt en deelt) en ernaast komen de knopjes om naar de fullscreenmodus over te schakelen en om BlueStacks af te sluiten.

Het homescreen van BlueStacks App Player geeft je toegang tot je apps.

Ook aan de instellingen zie je dat het niet om een standaard Android-installatie gaat. De mogelijkheden zijn duidelijk minder uitgebreid. Op een bepaald moment zal de App Player overigens een venster tonen met de boodschap dat je de App Store en App Sync het best inschakelt. Klik op Continue. Voeg dan je Google-account toe. Nadat dat gebeurd is, log je in je account in om App Sync in te schakelen. Vanaf nu kun je apps in BlueStacks App Player installeren uit de Play Store. Dat kan eenvoudig door in het homescreen op Search te klikken en een zoekterm in te typen.

Na het toevoegen van je Google-account kun je allerlei apps uit Google Play installeren in BlueStacks.

Andere virtualisatiesoftware

Er bestaan nog heel wat gelijkaardige oplossingen als BlueStacks App Player, maar die zijn niet zo bekend omdat ze vaak nog niet zo volledig zijn of niet zo stabiel zijn. Toch kan het nuttig zijn om ze te bekijken, want ook de oplossing van BlueStacks werkt niet op alle computers even stabiel. Genymotion is een populair alternatief. Het biedt een recentere Android-versie en is vooral bedoeld voor ontwikkelaars van Android-apps die verschillende apparaten willen simuleren, maar het is perfect bruikbaar om gewoon Android-apps op Windows te draaien.

Je draait Genymotion als een virtuele machine in VirtualBox. Vroeger waren ook YouWave en Windroy populair, maar die bieden inmiddels te oude Android-versies aan. Wat je ook altijd kunt doen is de officiële Android SDK van Google downloaden. In de SDK Manager maak je dan een virtueel Android-apparaat aan, dat je kunt starten en waarin je apps kunt installeren.

02 Synchroniseren

Klik je in de instellingen binnen BlueStacks op Verbinden met cloud, dan kun je je Android-telefoon met BlueStacks App Player synchroniseren. Je moet je daarvoor wel (gratis) bij BlueStacks registreren. Vul je e-mailadres in en het telefoonnummer van je Android-telefoon. Klik op Register, waarna je een pincode via e-mail toegestuurd krijgt. Installeer nu op je Android-telefoon de BlueStacks Cloud Connect app. In de BlueStacks Cloud Connect app vul je de pincode in die je via e-mail ontvangen hebt.

Synchroniseer de apps op je Android-telefoon met je pc.

Vink Sync SMS to BlueStacks aan als je ook op je computer meldingen wilt krijgen als je op je Android-telefoon een sms ontvangen hebt. Druk tot slot op Login. Je krijgt nu alle apps te zien die je op je telefoon geïnstalleerd hebt. Je kunt ze een voor een aanvinken en daarna op het knopje Sync drukken om die apps in BlueStacks App Player op je pc te installeren. Of je kunt in de instellingen van de app Sync all apps to cloud aanvinken, waarna je op je pc altijd dezelfde apps beschikbaar hebt als op je Android-telefoon.

Als je een sms op je Android-telefoon ontvangt, toont BlueStacks App Player die ook op je pc.

03 Beperkingen

In de praktijk blijken apps in BlueStacks App Player toch te vaak traag te reageren, wat jammer is omdat het gebruiksgemak daaronder lijdt. Bovendien gaan niet alle apps even goed om met de schermgrootte. Je kunt in de instellingen onder App-grootte wijzigen wel per app kiezen of die in het standaardformaat (voor een smartphone) getoond moet worden of in een tabletformaat, maar heel wat apps blijken met die laatste niet overweg te kunnen. Als je in het systeemvak rechtsklikt op het pictogram van BlueStacks en bij Rotate Portrait Apps de optie Enabled aanvinkt, dan werken apps die standaard in portretmodus zijn, de volgende keer op je pc ook in portretmodus. Maar dat werkt helaas niet goed voor alle apps.

Een ander nadeel is dat je maar één Android-app tegelijk in BlueStacks App Player kunt draaien. Eigenlijk is dat normaal, want in Android kun je ook maar één app tegelijk zien, maar op een pc zou het toch handig zijn dat je meerdere Android-apps tegelijk op je scherm kunt tonen naast je Windows-toepassingen. Omdat dit niet mogelijk is, blijft het programma enkel handig als je bijvoorbeeld één Android-app echt niet kunt missen op je pc of als je regelmatig graag een Android-game speelt.

Deel 2: Besturingssysteem

In dit tweede deel installeren we een volledig Android-besturingssysteem op de computer, eventueel in een dualboot-configuratie naast Windows. We illustreren dat met Android-x86.

04 Android-x86

Wil je op je pc toch meer een volledig Android-systeem zoals je dat gewend bent van op je smartphone of tablet, dan moet je een andere route bewandelen. Google ontwikkelt Android enkel voor de ARM-processors die je in mobiele apparaten vindt, maar het project Android-x86 maakt Android ook beschikbaar voor de x86-processorarchitectuur van pc's. Met Android-x86 installeer je een volledig besturingssysteem op je pc, ter vervanging van (of naast) Windows. Eigenlijk maak je zo van je pc een Android-tablet, maar dan met een groter scherm, een toetsenbord en een muis.

De nieuwste stabiele versie van Android-x86 is gebaseerd op Android 4.0, wat al vrij oud is. Daarna heeft het Android-x86-project blijkbaar even stilgelegen. Download het iso-bestand, dat een image is van een opstartbare cd-rom. Brand het iso-bestand nu op een cd-rom. Je kunt het ook op een usb-stick plaatsen. De makers van Android-x86 raden daarvoor LinuxLive USB Creator aan, maar ook UNetbootin werkt. Beide programma's werken hetzelfde: je kiest het iso-bestand en je kiest de schijfletter van de usb-stick. Let op dat je niet per ongeluk de schijfletter van je harde schijf kiest, want anders word alles daarop overschreven! Na het maken van de cd-rom of usb-stick, start je de pc vanaf dit medium op.

Met LinuxLive USB Creator schrijf je het iso-bestand van Android-x86 naar een usb-stick.

Dualboot

Je kunt Android-x86 ook naast Windows installeren in een dualboot-configuratie. Open eerst in Windows in de instellingen Partities op harde schijf maken en formatteren, waardoor het programma Schijfbeheer geopend wordt. Selecteer je Windows-partitie, rechtsklik erop en kies Volume verkleinen. Geef dan op met hoeveel megabytes je de partitie wilt verkleinen, en dus hoeveel megabytes je aan Android-x86 wilt geven. Klik op Verkleinen en sluit het programma daarna af. Sluit daarna Windows af en herstart je computer met de Android-x86-installer die je op cd-rom of een usb-stick hebt geplaatst (zie stap 4, Android-x86). Je Windows-partities worden getoond als HPFS/NTFS.

Kies Create/Modify partitions, selecteer de vrije ruimte (kijk naar het aantal megabytes dat je in Windows vrijgegeven hebt) en ga met de pijltjestoets naar rechts voor New. Kies Primary, bevestig de grootte en kies dan Write en dan Quit. Selecteer daarna de nieuw aangemaakte partitie en ga verder met de installatie. Op het einde vraagt de installer of je de Windows-partitie in het bootmenu wilt opnemen. Bevestig met een druk op Enter.

Verklein je Windows-partitie om een dualboot-configuratie met Android-x86 mogelijk te maken.

05 Installatie

Wanneer je je computer van het Android-x86-installatiemedium opstart, krijg je een bootmenu te zien. Ga met de pijltjestoetsen naar Installation en druk op Enter. Als je pc al Windows bevat en je Android-x86 daarnaast wilt installeren, lees dan eerst het kader Dualboot. Anders maak je hier een partitie aan met Create/Modify partitions. Je krijgt de vrije ruimte op de harde schijf en eventueel de huidige partities te zien. Controleer door naar de grootte te kijken of je op de juiste schijf bezig bent, want alle gegevens erop worden gewist. Als je de huidige partities niet meer nodig hebt, selecteer ze dan met de pijltjestoetsen en kies Delete.

Ga met de pijltjestoetsen naar New, kies Primary, bevestig de grootte en kies daarna achtereenvolgens Bootable / Write (bevestig met Yes) / Quit. Selecteer nu de zojuist aangemaakte partitie, kies ext3 als bestandssysteem en bevestig met Yes dat je de partitie wilt formatteren. Bij de vraag of je de bootloader GRUB wilt installeren, antwoord je bevestigend. Ook op de vraag of je naar de systeemdirectory wilt kunnen schrijven zouden wij positief antwoorden, omdat je dan net wat meer rechten hebt. Daarna wordt Android-x86 in enkele seconden geïnstalleerd en kun je je pc herstarten zonder de cd-rom of usb-stick en krijg je het vertrouwde Android-logo te zien.

06 Configuratie

Nu moet je je Android-installatie nog configureren in enkele stappen. Achtereenvolgens kies je je taal, selecteer je een wifi-netwerk, koppel je je Google-account aan Android, configureer je de Google-services en configureer je de datum en tijd. Daarna krijg je het Android-startscherm te zien en kun je aan de slag.

Standaard staan de bekendste apps van Google al geïnstalleerd. De meeste apps beschouwen een Android-x86-systeem als een tablet, waardoor je bijvoorbeeld de handige tabletinterface van Gmail te zien krijgt en ook de app Computer!Totaal Magazine werkt. Apps zoals de camera en de telefoon werken uiteraard niet. De telefoon-app verandert het scherm bovendien plots naar de portretstand, waardoor de besturing onbruikbaar wordt, want de muis blijft in landschapsmodus werken.

Het installatieprogramma van Android-x86 is wat ouderwets, maar doet zijn werk snel.
Met Android-x86 maak je van je pc een grote tablet met toetsenbord en muis.

07 Wat behelpen

Afhankelijk van je hardware zul je ook merken dat er een aantal zaken niet of niet optimaal werkt. Android-x86 is door de ontwikkelaars vooral getest op een aantal wat oudere netbooks en Intel-tablets. Ontbrekende drivers kunnen op andere toestellen dus weleens roet in het eten gooien. Als je geluid niet werkt, je draadloze netwerkkaart niet herkend wordt of je beeldresolutie te klein is, zul je dus op het forum van het project om hulp moeten vragen.

Met Android-x86 heb je toegang tot een volledig Android-systeem op je pc, inclusief alle instellingen.

Voor de rest moet je je wat behelpen. Naar printerdrivers voor Android is het bijvoorbeeld vruchteloos zoeken. Maar met Google Cloud Print, dat standaard in Android-x86 ingeschakeld is, kun je op elke printer afdrukken die via een andere computer aan je Google-account gekoppeld is. Een ander probleem is dat het scherm standaard na twee minuten zwart wordt en je het blijkbaar onmogelijk terug kunt inschakelen. De beste oplossing is in de instellingen bij Display onder Sleep de optie Never time out te kiezen.

Android-x86 heeft alle instellingen die je van Android gewend bent, dus het systeem is veel meer naar je wensen aan te passen dan de BlueStacks App Player. Extra apps installeer je eenvoudig met Google Play. Al met al is Android-x86 in de praktijk veel bruikbaarder dan BlueStacks App Player. De apps reageren sneller en het geheel lijkt stabieler, al blijft het wel de vraag of Android-apps volstaan om alles op je pc te doen wat je normaal in Windows doet. Een dualboot-configuratie geeft je altijd de keuze, maar dan moet je wel tussendoor herstarten.

Dankzij Android-x86 en Google Play draai je al je favoriete Android-apps op je pc.

08 Apps

Als je zowel Windows- als Android-apps tegelijk wilt draaien, kun je ook Android-x86 in VirtualBox draaien. Dat werkt zelfs vlotter dan BlueStacks App Player. Alleen werkt een aantal apps in een virtuele omgeving niet meer, omdat ze bijvoorbeeld geen wifi detecteren. De Computer!Totaal Magazine app wil bijvoorbeeld enkel magazines downloaden over een wifi-verbinding, terwijl de netwerkverbinding van Android-x86 in VirtualBox een virtuele ethernetverbinding is.

Android-IA

Android-x86 is de bekendste Android-versie voor pc's, maar Intel heeft ook zijn eigen versie ontwikkeld, speciaal voor nieuwe Intel-gebaseerde pc's met UEFI-firmware. Het project heet Android on Intel Architecture of kortweg Android-IA. Intel biedt een installer aan waarmee je Android op een Windows 8-compatibel apparaat installeert. Die vraagt je zelfs of je de bestaande Windows-installatie wilt behouden of niet. Een dualboot-configuratie is daarmee eenvoudig aangemaakt.

Houd wel in het achterhoofd dat dit nog een experimenteel project is. Voorlopig zijn er nog maar vier apparaten ondersteund, allemaal hybride tablets met een Intel-processor. Het gaat om de Acer Iconia W700, de Lenovo X220T en X230 T en de Samsung XE700T. Heb je toevallig een van die apparaten, dan kan het interessant zijn om Android-IA uit te proberen.

14 Reactie(s) op: Laat Android-apps moeiteloos op je computer draaien

  • Om te reageren moet je ingelogd zijn. Nog geen account? Registreer je dan en praat mee!
  • 6 september 2014 17:34 Anoniem
    App
    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • 6 september 2014 18:29 Anoniem
    Kan je dit ook doen op Apple?
    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • 7 september 2014 18:18 Anoniem
    het is een leuk programma maar het maakt niet uit hoe goed je pc is, de prestaties zijn matig.
    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • 14 november 2014 21:42 Anoniem
    kan je dit doen op ubuntu?
    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • 25 november 2014 11:13 Anoniem
    welke moet ik hebben om te installeren? er staan zoveel verschillende. en een univerele zie ik niet, ik zie ze alleen aar voor hp,asus enz enz
    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • 18 januari 2015 00:46 Anoniem
    Werkt top op hp envy
    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • 28 januari 2015 18:59 Anoniem
    Doet het niet. Jammer.
    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • 29 januari 2015 16:34 Anoniem
    wel jammer van whatsapp. je moet telkens opnieuw verifieren
    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • 4 mei 2015 10:49 Anoniem
    ik weet niet of meerdere het hebben maar mijn @ doet het daarop niet. zo kan ik niet inloggen op facebook enzz..
    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • 19 mei 2015 13:17 Anoniem
    bij mij werkt het niet en idd de @ ook niet
    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • 7 september 2015 10:50 Anoniem
    @ wil wel, je toetsenbordindeling wijzigen van Nederlands naar Engels(VS)
    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • 30 december 2015 20:54 Anoniem
    T gaat niet en bestaat niet also op win 10 kun je het wel voor de rest vergeet het maar en probeer niets anders kan je niet meer met je telefoon op play store komen wan ik heb het probeerd met win 7 en verloor mijn account
    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • 11 februari 2016 00:26 Anoniem
    Niet grappig er staat helemaal niks over gpt boot enzovoort dus de partitie word niet actief dus nu is mijn mbr ook verdwenen en kan ik ook niet meer bij Windows 10 inloggen omdat de opstart nu alle partities als gpt ziet.
    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • 13 juni 2016 07:59 Anoniem
    Dit is een emulator. Dus je moet je telefoon in hetzelfde netwerk hebben en volledige toegang geven aan je google account. De emulator is ontworpen voor windows xp, 7 en windows 8. Windows 10 niet. Werkt deels, afhankelijk van mij onbekende zaken.

    Let op: er komen twee meldingen van de Google beveiliging. 1. Ongeauthoriseerde login door Android en 2. Ongeauthoriseerde login door Mac.

    Ik weet niet of ergens iets lijkt op een apple besturingssysteem, of dat Mac een naam is, maar ik begrijp niet dat wanneer ik goedkeuring geef, er toch twee meldingen komen van ongeaurhoriseerde login. Ik heb het maar van de pc af gegooid.
    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.

Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
met onze voorwaarden voor reacties.