Pixel 3A - No-nonsense smartphone

Door: Joris Peterse | 03 juli 2019 17:17

Google Pixel 3A
Review

Google maakt al jaren eigen smartphones in de Pixel-lijn. Helaas zijn deze nooit officieel in Nederland uitgebracht. Dat verandert met deze Pixel 3A smartphone, die ook hier beschikbaar komt. Met deze Pixel 3A zet Google in op een goede smartphone voor een vriendelijke prijs. Is dat Google gelukt?

Google Pixel 3A

Prijs € 399,-
€ 479,- (Pixel 3A XL)
Kleuren Zwart, wit
OS Android 9.0
Scherm 5,6 inch oled (2220 x 1080)
6 inch oled (2160 x 1080)
Processor 2 Ghz octacore (Snapdragon 670)
RAM 4GB
Opslag 64GB
Batterij 3.000 mAh
3.700 mAh
Camera 12 megapixel (achter), 8 megapixel (voor)
Connectiviteit 4G (LTE), Bluetooth 5.0, wifi, gps, nfc
Formaat 15,1 x 7 x 0,8 cm
16 x 7,6 x 0,8 cm
Gewicht 147 gram
167 gram
Overig 3,5 mm-jack
Website https://store.google.com
8
Score
80
Score: 80
  • Pluspunten
  • Camera
  • Pure Android
  • Prijs-kwaliteit
  • Minpunten
  • Weinig werkgeheugen
  • Gedateerd ontwerp
  • Lage maximale schermhelderheid

Google’s Pixel-smartphones waren tot dusver niet heel erg de moeite waard. Ondanks dat de Pixels uitgerust zijn met fantastische camera’s en directe Android update-ondersteuning van Google zelf, prijsde Google ze een beetje de markt uit. Vooral voor wie een Pixel via duurdere grijze import koopt. Dat verandert met deze Pixel 3A, die niet alleen (eindelijk) ook officieel in Nederland verkocht gaat worden, maar ook nog eens dezelfde eerder genoemde voordelen biedt voor een scherpe prijs. De reguliere Pixel 3A kost 400 euro, de grotere Pixel 3A XL-uitvoering 480 euro. Dat is indrukwekkend, en ik hoop dat Google hiermee de gehele smartphone-markt op zijn kop gaat zetten. Overigens gelden deze prijzen op het moment van schrijven nog niet voor Nederlandse webshops, die het toestel nog moeten importeren.

Google Pixel 3A
Google Pixel 3A

No-nonsense

Wanneer je de Pixel 3A voor het eerst in handen krijgt, merk je meteen waarop Google heeft bezuinigd om de smartphone betaalbaarder te maken. De Pixel 3A is van plastic. Dat klinkt negatief, maar dat is het niet. Vrijwel alle fabrikanten zijn enkele jaren geleden overgestapt van plastic behuizingen naar metaal, omdat plastic te goedkoop aanvoelde. Metalen behuizingen en draadloos opladen gaan echter niet samen, waarna veel fabrikanten kozen voor een glazen achterkant. Het maakte smartphones kwetsbaarder dan ooit en dat hoogwaardige design wordt tenietgedaan door vette vingerafdrukken en hoognodige beschermhoesjes. Dat Google kiest voor plastic bij deze Pixel 3A is een welkome verrassing. Ik durf weer mijn smartphone zonder hoesje te gebruiken.

Een andere welkome verandering is de terugkeer van de koptelefoonpoort. Ten tijde van de aankondiging van de Google Pixel 2 in 2017 zette Google zichzelf volslagen voor schut door Apple’s beslissing om de koptelefoonpoort weg te halen te kopiëren, terwijl ze bij de introductie van de eerste Pixel-smartphone nog de spot dreven met deze zet van Apple. De Pixel 3A ziet weer de terugkomst van de koptelefoonpoort.

Google Pixel 3A
Google Pixel 3A
Geen scherminkeping of pop-upcamera, maar een rand boven het scherm.

Trendbreuk

Maar ook andere trends worden genegeerd bij de Pixel 3A. De smartphone heeft schermranden, een reguliere beeldverhouding en een vingerafdrukscanner aan de achterzijde. Daarmee oogt de smartphone wellicht wat ouderwets, het doet weinig af aan de praktijkervaring. Moeilijke oplossingen als pop-upcamera’s en scherminkepingen voor de frontcamera zijn niet nodig en een vingerafdrukscanner aan de achterzijde is misschien wat minder prettig geplaatst, de fysieke scanner werkt nog altijd veel sneller en nauwkeuriger dan vingerafdrukscanners die achter het scherm geplaatst zijn.

Deze back-to-basics insteek van de Pixel 3A smartphone is zeer welkom, en het laat zien wat voor dubieuze keuzes de smartphone-industrie de laatste jaren gemaakt hebben. Toch is de Pixel 3A niet helemaal vrij van gimmicks. Zo beschikt de smartphone over de knijpfunctionaliteit, die we een paar jaar terug bij de HTC U11 ook zagen. Opgehemeld als de nieuwste bedieningsrevolutie, bleek het in praktijk maar weinig toe te voegen. Google heeft het echter voor elkaar gekregen om de knijpbediening nog minder functioneel te krijgen. In tegenstelling tot HTC’s smartphone kun je de knijpfunctie alleen gebruiken om de Google Assistent op te roepen. Je mag er geen andere actie aan koppelen, zoals het starten van de camera. Gebruik je de assistent niet (vaak), wat gezien zijn beperkte Nederlandse functionaliteit niet gek is, dan kun je de knijpbediening alleen maar uitschakelen.

Pixelcamera

Tot dusver doet de Pixel 3A smartphone me denken aan de Nexus-smartphones van weleer, deze no-nonsense smartphones werden eveneens door Google zelf onderhouden, waarmee ze direct de nieuwe Android- en veiligheidsupdates kregen. Tevens sprongen de Nexus-smartphones er net als de Pixel 3A uit dankzij een scherpte prijs. Toch is er een troef die de Pixel 3A voor iedere gebruiker heel interessant maakt: de camera. Die net als de duurdere Pixel-smartphones indrukwekkend goed is.

Opvallend is dat de Pixel 3A aan de achterzijde slechts over één camera beschikt, terwijl de meeste smartphones tegenwoordig uitgerust zijn met soms wel drie of vier camera’s aan de achterzijde. Deze extra lenzen worden bijvoorbeeld ingezet voor dieptebepaling, waardoor je bijvoorbeeld portretfoto’s maakt met een onscherpe achtergrond of voor zoomfunctionaliteit, door groothoek- en macrolenzen in te zetten. Google heeft echter krachtige software ontwikkeld, waarmee met één lens indrukwekkend goede foto’s gemaakt worden. Zelfs portretfoto’s doen met de enkele camera van de Pixel niet onder voor portretfoto’s van smartphones met twee (of meer) camera’s. Geavanceerde functionaliteit, zoals optisch zoomen, ontbreekt helaas wel. Dat valt softwarematig niet op te lossen.

Daarentegen heb je dus wel een camera die in alle omstandigheden indrukwekkend goede foto’s schiet, waarbij alle concurrenten in dezelfde prijsklasse op grote afstand gezet worden. Wanneer de beschikbare hoeveelheid licht erg gering wordt kun je bovendien een beroep doen op de nachtmodus, die nog opvallend veel meer vastlegt. Maakt de Pixel 3A de allerbeste foto’s? Nee, de Huawei P30 Pro weet toch meer indruk te maken, vooral met zijn nachtmodus.

Google Pixel 3A
Google Pixel 3A foto
Dankzij de nachtmodus kun je zonder licht alsnog wat vastleggen.
Google Pixel 3A foto

Midrange specificaties

Met een prijskaartje van 400 en 480 euro concurreert de Pixel 3A met de Xiaomi Mi 9, een toestel dat nu de ultieme topper is als je kijkt naar wat je krijgt voor de prijs. De Pixel 3A heeft niet de moderne eigenschappen en krachtige specs van Xiaomi. Integendeel: een Snapdragon 670, met 4GB aan werkgeheugen breekt bepaald geen snelheidsrecords. Het is echter genoeg om de smartphone zonder haperingen vlot te laten werken, dat is wellicht vooral te danken aan de schone versie van Android 9.0, waar geen ingrijpende skin als molensteen aan de chipset hangt. Dat is namelijk wel het geval bij de Xiaomi Mi 9, dat Android meerdere stappen terug zet qua functionaliteit, overbodige apps en stabiliteit met MIUI op Android.

Toch baart de 4GB aan werkgeheugen me wel zorgen. Dat is wel erg karig. Hoewel het nu in praktijk weinig uit lijkt te maken, kan het problemen opleveren met toekomstige Androidversies, nieuwe apps of de fanatieke multitasker. Ook is het jammer dat de Pixel 3A niet over een geheugenkaartslot beschikt. Dat had geen overbodige luxe geweest. De beschikbare 64GB is in principe voldoende, maar het houdt niet over voor wie veel apps, afspeellijsten en foto’s opslaat.

De Pixel 3A is daarnaast uitgerust met een accucapaciteit van 3.000 mAh, de XL-versie heeft 3.700 mAh. Erg opvallend is de accuduur niet. Een dag houdt de Pixel 3A het wel uit met een opgeladen accu, maar de dag daarna moet er toch echt opgeladen worden. Hoe lang de accu van de XL-versie meegaat kunnen we echter niet zeggen, omdat we de reguliere 3A te testen hadden.

Beeldscherm

Ook het beeldscherm is niet de beste in zijn prijsklasse. Op papier is er weinig aan te merken aan een full-HD oledpaneel van 5,6 inch (of 6 inch bij de Pixel 3A XL-variant). De weergavekwaliteit is dan ook prima in orde. Desondanks had ik wat problemen met het aflezen van het scherm in direct zonlicht. Dat komt omdat de maximale helderheid die het scherm kan produceren, die is niet erg hoog.

Android 9.0

De tweede troef van de Pixel 3A is dat de smartphone door Google zelf ondersteund wordt. Dat betekent dat je voorop loopt met de uitrol van nieuwe Androidversies, zoals Android Q zometeen. Hetzelfde geldt voor veiligheidsupdates, die je direct op je Pixel smartphone ontvangt. De ondersteuning van de Pixel 3A zou twee jaar moeten zijn, maar langer is niet ondenkbaar.

Bovendien staat er een schone Androidversie op de Pixel 3A: geen overbodige virusscanners, dubbele apps of reclame-apps. Desondanks wordt je door Google’s Android natuurlijk wel opgezadeld met alle Google-diensten en -Assistent.

Google Pixel 3A screenshot
Google Pixel 3A screenshot

Alternatieven voor de Pixel 3A

De Pixel 3A en Pixel 3A XL zijn met afstand de beste smartphones die je kunt kopen in hun prijsklasse. Zelfs als je budget voor een nieuwe smartphone wat hoger ligt en je in de markt bent voor bijvoorbeeld een OnePlus 7 of Galaxy S10e is het echt niet zo gek om eens naar de Pixel 3A te kijken. Wie echter in de markt is voor een smartphone met een luxer voorkomen, krachtigere specificaties en een beter scherm kan beter andere opties overwegen. Zoals de eerder genoemde twee smartphones, of de Xiaomi Mi 9 en Zenfone 6. Je doet echter weer concessies op de prijs, schone Android en camera met deze alternatieven. Wie juist een iets goedkopere smartphone zoekt dan de Pixel 3A, kan de Motorola One Vision overwegen. Op de camera na is deze smartphone redelijk vergelijkbaar met de Pixel 3A, mede dankzij de Android One-software.

Conclusie: Google Pixel 3A kopen?

Het is back to basics met de Pixel 3A. De smartphone heeft een goede camera, goede software en een waanzinnige prijs-kwaliteitsverhouding. Nadeel is dat je het moet doen met een wat ouderwets ogend ontwerp en een wat tegenvallende schermhelderheid.

Met dank aan Belsimpel.nl voor het beschikbaar stellen van een review-exemplaar.

Blijf op de hoogte met onze wekelijkse nieuwsbrief!

2 Reactie(s) op: Pixel 3A - No-nonsense smartphone

  • Om te reageren moet je ingelogd zijn. Nog geen account? Registreer je dan en praat mee!
  • 3 juli 2019 23:41 andredegelder
    Betekent dit dat de prijs van de pixel 3a nu, net zoals in Duitsland, naar 399 euro gaat?? 470 euro, wat hij nu kost bij belsimpel vind ik teveel!
    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • 8 juli 2019 10:14 joris-peterse
    @andredegelder Uiteindelijk wel, wanneer Google de Pixel 3A officieel in Nederland gaat verkopen. Wanneer dat precies gebeurt weet ik alleen niet. Via de Duitse Amazon is hij wel voor de gewone prijs te bestellen.
    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.

Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
met onze voorwaarden voor reacties.